27.4.15

FTX Global “Hybrid mode”

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In FTX Central, when you have multiple region available (at least one with the “FTX global” one) and FTX Global Base base installed, a curious “Enable “"hybrid mode” is displayed. When searching for the benefit of ticking or not the hybrid, I found very few info info :

Finally, a new "hybrid" mode is introduced for FTX Central that now allows the classic Orbx FTX Regions to remain "active" with FTX Global so you can do trans-ocean or continent flights without ever needing to see default terrain ever again

Source : https://www.fullterrain.com/product/ftxglobal

A special "Hybrid" mode, unique to FTX Global that allows you to fly across the borders between FTX full regions and surrounding Global terrain seamlessley, while sacrificing some minor regional specific options

Source : Orbx FTX Definitive guide, volume 1, page 32

With these in mind, it sounds logical to click ON because I will face only minor regional specific… issue. So ON was set until I flew over very well texture hills in east of Lyon (LFLL, in France). Fields textures are perfectly painted on terrain but clearly these is not as-real-as-it-shoud-be. See this picture :

2015-4-25_15-3-17-224Hybrid mode checked (ON)

Then I unticked the hybrid mode (set to OFF). And it was magic. Have a look at the exact same location :

2015-4-25_15-6-29-268Hybrid mode unchecked (OFF)

Field texture doesn’t climb hills anymore and rock and grey textures replace them more accordingly. Great !

Here is another more subtil example. The big hill on the back may be fine with or withou the hybrid mode. But have a look at small hills just below the Cessna. On the top picture (Hybrid mode OFF), these small terrain receive a small line of forest texture. On the second picture (Hybrid mode ON), the field textures covered seamlessly small terrain hills making graceless wave texture.

2015-4-25_15-11-41-171Hybrid mode unchecked (OFF)

2015-4-25_15-20-31-382Hybrid mode unchecked (OFF)

My choice is clearly made. It will be OFF. For those asking where this Hybrid mode is set, here are two screen capture of FTX Central v2 :

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25.4.15

Mise à jour SP1 pour Orbx Monument Valley

2015-4-25_10-20-49-58Une mise à jour pour la très belle scène de Monument Valley d’Orbx vient de sortir, pour les FarWest’iens le SP1 apporte une clôture sur UT25. Bon, on est encore loin de mes souvenirs, mais Franck Dainesse l’auteur a toujours indiqué que la scène se focalisait sur les décors, avec réussite, et pas sur la piste et les abords du terrain des Navajo.

2015-4-25_10-32-9-818

imageGrâce au nouvel FTX Central 2, l’annonce des mises à jour est facilement consultable pour ses produits installés.

imageEt la mise à jour est intégrée, directement depuis FTX Central 2

Le texte de la mise à jour ne s’est pas inscrit dans mon FTX Central :

Version 1.10 15th April 2015
  • Mountain peaks now land-able
  • New heliport added
  • Additions to the UT25 airport area
  • Red Bull race pylons added for June/July

 

2015-4-25_10-43-59-552Helipad à The View Hotel

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imageLes zones posables qui feront le délice des fan de voilure tournante (source documentation du SP1)

Ne nous voilons pas la face, le plus intéressant reste la possibilité de se poser au sommet de certaines MESA et un helipad à l’hôtel The View, mais surtout le parcours à la Red Bull Air Race. Ce dernier apparait lorsqu’on sélectionne le mois de juin ou juillet.

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dbcc2556f6bf1beabd94cc4acaf90d98.jpg(image issu du forum Preview d’Orbx) Visiblement Orbx aurait eu des soucis avec l’affichage du logo Red Bull sur les pylones, car les miens…

2015-4-25_10-28-24-10… sont bien anonymes. Par contre, ils sont animés et flottent doucement au gré du vent.

EDIT : après ouverture d’une demande sur le forum d’Orbx, c’est l’auteur lui-même qui m’a répondu (Franck Dainese) en m’indiquant que les pylônes sont issus d’une textures/librairie intégrés dans FSx ou P3D. Et le logo de Red Bull ne sont plus présents dans les fichiers RedBullPylon*.dds placés dans C:\Program Files (x86)\Lockheed Martin\Prepar3D v2\scenery\Global\texture. Après remplacement par leur équivalent provenant de FSx, tout redevient normal :

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imageLe parcours tel qu’on le trouve dans la documentation du SP1

2015-4-25_10-21-5-771N4975F posé à UT25 avec de la nouvelle végétation aux abord. Mais le terrain rete toujours très bien équipé ;-) Ah s’il y avait de quoi avitailler sur l’orginal ;-)

22.4.15

C'est si compliqué ?

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On m’a appris à toujours voler avec une information aéronautique à jour. Je fais même du zèle et dois être traumatisé, car il m’arrive de (re)(re)prendre les NOTAMs à quelques minutes d’un départ. Je sais c'est exagéré, car les pop-up TFR ne sont pas légion par ici. Par ailleurs, j'ai un récepteur Stratus ADSB pour recevoir les mises à jour en vol (de l'autre côté de l'Atlantique) et voir les TFR en temps réel sur mon iPad (à voir par exemple sur ce vol).
 
Alors comment se fait-il que lorsque je regarde les icônes sur mon iPad, avant de lancer une application comme Air Nav Pro, SkyDemon ou Foreflight, seul ce dernier m’indique d’une pastille rouge que des données (cartes ou bases de données) disposent de mise à jour ?
 
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Vous le savez, j'ai fait le choix de la tablette électronique en vol. En janvier dernier pour notre Farwest, Thibaut et moi n'avions aucun papier à bord. Par contre, on avait des iPad, des iPhone et des Android à revendre.
 
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J’aime donc savoir si mes applications et leurs données sont donc à jour. Du côté de l’application elle-même l’AppStore sur iPad indique les mises et, si on l’a bien configuré laisse le choix d’installer ou non la mise à jour. Vous savez aussi ma méfiance face aux multiples mises à jour. Voir ce billet récent pour étayer mes dires. Ca, c’est pour l’application elle-même.

unnamed (1)“Réglages” –> “Cartes” pour Skydemon pour les fonds de carte, mais il faut aller dans l’onglet “Cartes”, puis “Outils” et “Télécharger l’AIP” pour les VAC ! On peut faire plus compliqué et plus long ?

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La version Android de SkyDemon prévient lorsque le programme est en cours d’exécution

Pour Skydemon et Air Nav Pro, il faut aller dans l’application elle-même et se perdre dans un menu pour aller vérifier qu’il n’y a pas de mise à jour des données (cartes VAC, database, fond de carte…). Pourquoi ne pas mettre une pastille rouge sur l’icône pour avertir l’usager. Ensuite, à l’utilisateur de télécharger ou pas, s’il le souhaite ou pas, les dernières mises à jour !

unnamed (3)“Configuration” –> “Add-ons (MapStore)” pour Air Nav Pro

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Bien sûr, les cycles de mise à jour sont connus à l’avance. Tous les 28 jours, jour d’effet le jeudi… etc… Mais je ne suis pas professionnel de l’aviation et j’ai d’autres choses dans mon agenda ;-). Alors s’il vous plait messieurs de Xample et de Skydemon. Envisagez comme le fait Foreflight une petite pastille rouge sur vos icônes pour nous avertir de mise à jour de données !

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19.4.15

Encore du virtuel au réel

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C’est toujours très sympathique de faire ces rencontres réel + virtuel. Fred P. (IVAO’ien), entouré de Jean-Pierre et votre serviteur, rencontré durant la Journée Portes Ouvertes de St-Cyr.

18.4.15

Retours sur FTX Trees HD et REX Soft Clouds

Deux petits compléments viennent d’enrichir graphiquement mon Prepar3D : REX Soft Clouds et Orbx Trees HD. Je vous propose dans ce post, mes premières impressions et captures d’écran directement sorties de Prepar3D (v2.5) + REX Soft Clouds (SP1 4.1.2015.0109) + Orxb FTX Trees HD (v1.00 April 2015). La météo est générée par Active Sky Next (SP2B 5575).

FTX Trees HD

Alors que la re-installation de Prepar3D v2.5 n’en finit plus (“J’avais installé toutes ces scènes ?!?”) et que les vacances sont passées par là, je suis passé à la caisse pour me laisser tenter par le dernier petit add-on d’Orbx : FTX Trees HD. Pas très cher (€17.21), mais il faut dire qu’il ne fait pas grand chose non plus : juste des textures d’arbres.

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La pub promet des performances améliorées, je n’y crois pas comme un effet placébo. Je compte plutôt sur une meilleure qualité visuelle et une bonne intégration dans le reste de la gamme Orbx et surtout les textures génériques de FTX Global. Les premières images des clients m’ayant convaincu, j’avoue qu’après quelques vols… le ratio prix/qualité est très satisfaisant.

Du côté de Chambéry, une photo par saison :

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J’avoue tout : je n’ai rien vue en terme d’amélioration de performance ;-) Par contre, j’ai tout de suite remarqué que les textures d’arbres se fondaient bien mieux dans le décor que les textures génériques de P3D/FSx. Et c’était exactement cela que je cherchais ! De l’intégration, tout en étant visible comme doit l’être un arbre autogen : souligner une zone boisée sans faire “tâche” en plein milieu. Etre présent, mais discret. Je parle d’une texture d’arbre, là ?!? ;-)

2015-4-17_23-32-2-707En finale 28 à Rennes.

2015-4-17_23-31-28-591L’ombre des arbres et la texture Orbx des arbres embellissent ce décor générique.

imageLe réglage de l’ombre de la végétation se fait dans le menu Options –> Display –> Lightning en cochant (au moins) Cast en face de Vegetation. Avec au moins ce “Cast” de coché, la végétation projettent son ombre au sol.

2015-4-17_23-29-10-708Les paquets d’arbres sont splendides sur le landclass d’Orbx OpenLC

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imageTextures installées et on vérifie dans le nouveau FTX Centra 2 (Settings – General – puis tout en bas) que “Use FTX Trees HD” est coché.

Seul petit défaut : sous certains angles, on remarque la façon dont les arbres sont constitués dans Prepar3D et FSx (et depuis toujours sous FS) : deux textures planes en croix. C'est génant sous certains angles et se remarque donc parfois. Une fois en l'air, l'artefact disparait. D'autres critiques indiquent que l'effet de canopé a été supprimé, certainement pour gagner en performance. Personnellement, je n'ai pas vu de différence.

REX Soft Clouds

2015-4-17_19-5-1-298Rex Soft Clouds est sortie depuis plusieurs semaines. J’avais hésité, puis dans ma re-installation de REX4 Texture Direct, j’ai craqué contre €8.99. La promesse de ce groupe de textures est d’améliorer l’immersion en rendant encore plus “volumétrique” (impression de volume) les nuages qui ont - depuis longtemps sur Microsoft Flight Simulator - la tendance à être plat et à tourner sur eux-mêmes lorsqu’on en fait le tour ;-)

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2015-4-17_18-37-5-820Après l’installation classique, il faut repasser par le forum de REX Game Studios et télécharger un utilitaire permettant d’intégrer ces nouvelles textures de nuages dans REX4 Texture Direct. On aurait aimé que l’installeur trouve REX4 Texture Direct, tout seul comme un grand et le patch. Cela aurait trop simple.

imageLe nouveau groupe de texture de nuage (“Low-level Clouds”) se retrouve directement depuis l’interface de REX4 Texture Direct

Ensuite, il faut sélectionner les textures que l’on souhaite pour que l’application les installe. Là, reste toujours le mystère de REX4 Texture Direct. Difficile de se faire une idée de telle ou telle texture en ne se basant que sur une petite vignette. Et difficile de voir la différence entre tel et tel SET lorsque les vignettes de comparaison ne présentent pas la même situation ! Du coup, comme pour pas de texture du pack REX4 Texture Direct, je fait un peu au pif. Et ne comptez pas sur les thèmes partagés. Comme on a qu’une vague notation pour se faire une idée de la qualité et de l’usage du thème (plutôt pour telle ou telle région ? Plutôt pour du CAVOK ou du temps très couvert ?) et qu’on ne connait pas son auteur, les thèmes partagés sont inutiles en l’état.

Une fois qu’on a donc fait son non-choix, il faut aller voler !

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2015-4-17_17-13-46-202Entre Nantes et l’ile d’Yeu

2015-4-17_17-15-0-2292015-4-17_17-11-35-57L’impression de volume des nuages ne se voit pas tant en étant on-top mais en passant du dessous au dessus (ou l’inverse ;-)

2015-4-17_17-3-26-647Prepar3D était déjà très fort dans cette capacité à retranscrire l’effet de volume d’un nuage. L’impression qu’on passe “dans” quelque chose plutôt qu’au travers (comme une feuille) de quelque chose est encore amélioré avec les nouvelles textures de REX.

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Vu le montant de chacun de ses add-ons, comparé, allez au hasard, avec le prix d’une heure de vol en Cirrus et la très bonne impression après quelques vols rapides, j’aurais eu tord de m’en priver !

Dernière petite astuce ?

J’ai changé un paramètre d’Active Sky Next (passé en SP2 Build 5575, mais c’est une autre histoire). J’ai abaissé la visibilité maximale (à la surface) de sa valeur par défaut de 75 SM. Cela m’énervait d’avoir parfois cette ligne d’horizon trop propre, trop belle avec tous ces pixels bien alignés. Ce n’est, à mon avis, que bien peu réaliste. Même à 75 statute miles. Pour l’instant, j’ai positionné le curseur à 43 (je sais, je ne suis pas précis). Cela rajoute un flou sur l’horizon et c’est ce que je cherche, justement. On va tester avec cette valeur et on verra bien. Remarque : plusieurs images de ce post ont été réalisé en météo réelle avec une visibilité bien plus faible.

Capture

Et après

Bon, c’est déjà très très sympa comme ça, non ? Si on veut aller encore plus loin, l’idéal serait vraiment d’avoir un produit tout-en-un. Un bon générateur de météo et des textures immersives. C’était la promesses des produits REX précédents REX4 Texture Direct qui je le rappelle ne propose que… des textures et aucun* moteur météo. HifiSim c’était aussi essayé au produit magique (avec X Graphics)… sans grand succès. Même déconvenu devant le moteur météo de REX. A croire qu’un éditeur doué dans les textures ne s’improvise pas dans la conception d’un moteur météo. Et l’inverse.

image* Il y a bien une fonctionnalité dans REX4 Texture Direct qui laisserait à penser qu’elle génère un thème spécifique à la météo. Ca se trouve dans “Thème” puis l’onglet “Weather” (voir la capture ci-contre). On saisit un station pour récupérer le METAR/TAF, puis on appui sur le bouton “Generate” et un thème composé de textures est généré. Sauf, qu’en re-appuyant sur “Generate” de nouveau (et même en quittant et relançant le programme) on se rend compte que le thème est créé aléatoirement même pour un même METAR/TAR ! Quel est l’intérêt ? D’autant qu’il faudrait désactiver la mise à jour d’autres textures que celles liées à la météo (texture de la piste, des marquages au sol…) au travers d’un nouveau menu accessible via l’icône “Configuration” (clef à molette) en décochant tout sauf les texture de nuages :

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Je vais donc pour l’instant en rester à l’excellent Active Sky Next et tenter de ne pas trop faire de bétise en sélectionnant des textures pour un thème depuis REX4 Texture Direct + Soft Clouds ;-)