24.5.19

[FW19] Monument Valley restera toujours Monument Valley


C'est à peine si nous sommes à la moitié de la journée. On pourrait s'arrêter là et se dire que la promenade entre Vegas, le Grand Canyon, le Horse Shoe et Page nous contentait. Les images sont fortes, les souvenirs pour toujours. C'était splendide, on a volé 2 heures 30 minutes. Mais parce qu'Antoine a réussi à nous trouver un bungalow à Monument Valley, il nous reste moins 40 minutes de vol (en comptant le "tour" voir plus bas) pour aller nous poser DANS Monument Valley. Sur la mythique piste UT25 tenue par les Navajo.

Cela ne va pas être simple de garder ses esprits dans ce paysage
C'est presque un point de passage obligé pour tous les Farwest. Le dépaysement est assuré et se poser à l'intérieur même de la vallée, sur cette piste unique est un must-have. Une expérience d'une seule fois... maintes fois réalisée. Quelle chance.

Antoine aux commandes







A force de faire des tours, on se retrouve avec le soleil dans le nez ce qui blanchit un peu toutes les photos.

Et on se surprend à faire des captures de la vidéo toute droit sortie de la GoPro HD7 Black



Three fingers au loin parce qu'il ne faut pas abuser des bonnes choses
"Et si j'allais pas là, hein ?"

S'il existe bien un décor de carte postale, c'est bien celui-là.
L'hôtel The View. Le second hôtel de la vallée.
Deuxième verticale terrain de reconnaissance. Le PA28 est déjà posé. On remarque aussi la remise en condition du terrain avec une bien belle piste... étroite. Et le parking avec ses 2 hélipads.
Courte finale 16, U25, Monument Valley "Goulding's Lodge"
La vue du parking, lorsque l'on coupe le moteur est... bluffante.

Et une nouvelle piste exceptionnelle à inscrire sur le carnet de vol d'Antoine ! Bravo !

La trace GPS est forcément... exceptionnelle... enfin... Loin d'être rectiligne ;)



Les 4 à Monument Valley ! Presque l'aboutissement du FW'19 (tout du moins pour Joël).

Il est bien spécifié que le stationnement doit se faire sur la partie un peu plus "dirty" comprendre en gravier et laisser la partie en haut du parking pour les commerciaux. Nous avons prévu des Tie Down (de quoi attacher les avions pour la nuit) comme l'indique les consignes d'UT25. Un passage au supermarket à San Diego pour acheter des sangles à $5 et hop. Elles resteront dans les avions. Cadeau aux proprio.

Nous avons acheté des Tie Down mais il nous manque 2 bouts de ficelle pour attacher les queue des avions. Nous en trouvons un peu plus bas sur le câble.

Le bungalow 443 du Goulding Lodge... Le même que celui de l'année dernière ! Doit-on le baptiser : Bungalow des Farwest ?

La vue en fin d'après-midi est époustouflante. Les lumières rasantes accentuent les ombres et le relief.


La vue depuis notre bungalow au Goulding Lodge. On devine les avions. En tout cas, on voit le 75F ;)
On en oublierais presque le départ de Page. On est pas arrivé directement à Monument Valley ! On serait blasé ? Il ne faut surtout pas. Rien que le décollage sur le lac Powell est une expérience splendide. La montée et le paysage qui se remplit du bleu du lac, du bleu du ciel qui s'associent avec le rouge, orange et jaune des roches.

Antoine dans la montée initiale, les couleurs commencent à remplir le cockpit.

Dans la montée initiale, l'ombre du 75F et un coup d’œil sur le VOR de Page.
... et on vire à droite pour aller vers le Mont Navajo que l'on aperçoit au loin.
La navigation n'en est pas vraiment une. On décolle, on tourne à droite, on remonte le lac Powell, on cherche le Rainbow Bridge, on laisse le Mont Navajo à droite et on file tout droit vers Monument Valley. Simple.

La trace GPS complète du vol Page - Monument Valley
La carte du terrain d'UT25 est assez simple :

Il n'y a pas d'A/FD...

... et le Taxi Diagram de Foreflight est assez clair.
Les seuls indications et consignes sont sur le site du Goulding's Lodge : https://gouldings.com/amenities/airstrip/ et en plus elles sont fausses comme nous le mesurerons le lendemain.

Le formulaire à remplir et transmettre par mail avec une attestation d'assurance qu'Antoine aura récupéré auprès de Plus One (Dave Eby).


Au niveau des espaces aériens... y-en a pas


Allez, je vous laisse avec cette image...






22.5.19

[FW19] Vegas, Grand Canyon et Page.

Ca devait être limite... voir ça ne devait pas passer. Les prévisions l'avaient bien dit. Et c'est effectivement, ce que l'on a sous les yeux. Il y a un drôle de sentiment. Entre l'impression de ne pas être dans les clous de la réglementation et d'être submergé par la beauté de ce qui défile autour du Cessna.


Nous avions pris les METAR (constatation) et TAF (prévision) de Grand Canyon (KGCN) et ceux plus au nord de Kanab (KKNB) ou St-George (KSGU) et avec une simple addition, nous pouvions estimer la base des nuages. Facile. Il fallait par contre que nous passions dans un des corridors de la Special Flight Rules du Grand Canyon si nous voulions être au milieu de l'aire de jeu. Heureusement qu'il y a un corridor un peu orienté ouest-est, pile-poil pour notre route : Fossil Canyon Corridor.


Le seul hic de ces corridors qui permettent de traverser l'espace protégé du Grand Canyon est qu'il faut les parcourir à des altitudes données. Et c'est pas bas. C'est même carrément haut. 11'500 ou 13'500 en direction du sud et 10'500 ou 12'500 en direction du nord. C'est notre cas. Bon, il est vrai que le sol est déjà haut lui aussi vers 6'000 ou 7'000 pieds selon les endroits.


Et là, juste vers 10'000 pieds, il m'en manque un p'tit peu pour être parfaitement dans les clous. On va faire avec. La dérive n'est pas dans les nuages, mais parfois c'est tout comme.

On s'est bien calé sur le bon QNH (merci, ça me fait gagner quelques pieds) selon sa position dans le Grand Canyon.




Los Angeles Center est sur la fréquence. On lui a dit tout ce qu'on pouvait lui dire. Elle n'a pas grogné. En même temps, on surveille la fréquence 120.05 sur COM2 et on passe notre position à l'entrée et à la sortie du Fossil Corridor. A bord, cela ne nous empêche pas de pas savoir où donner de la tête. On s'émerveille. On regarde partout et on se pince presque pour vérifier qu'on ne rêve pas. Le spectacle est vraiment é-pous-tou-flant.

On entre dans le Grand Canyon par le sud ouest, en passant Grand Canyon Ouest (1G4)









Des pilotes ont entré les coordonnées des points d'entrée/sortie des corridors du Grand Canyon. En 2019 et avec un iPad, difficile de se tromper.


En quittant Fossil Corridor, le spectacle change du tout au tout. Nous voilà avec un sol complètement enneigé. C'est très étonnant car soudain et nous savons qu'à Page un peu plus loin, cela va redevenir aride et sec. 

Cela durera à peine quelques minutes et nous retrouverons un sol aride. Étonnant.
Cette traversée du Grand Canyon n'est que le début de cette quatrième journée. Il faut vraiment se rappeler la chance que nous avons d'être dans nos propres avions et d'aller où la météo et les paysages sont éblouissant. Le programme est le suivant : Vegas, Grand Canyon et Page. Encore une fois, des mots qui résonnent n'est-ce-pas ? L'ultime destination pour Joël est de retour en avion à Monument Valley. Nous nous en rapprochons grandement.

Le restaurant de l'aéroport d'Henderson ("The Landings") est tenue par la même boite que celui de Mojave

Comme d'habitude, nous discutons de la route alors que nous petit-déjeunons. Nous devons un peu nous pincer lorsque l'on se dit que l'on va partir avec son Cessna de Las Vegas, survoler le Grand Canyon, enfiler Marble Canyon, survoler Horse Shoe Bend et se poser à Page face au lac Powell. En plus, la météo est avec nous. Il fait beau. Au bémol, d'un gros SCT (petite couche de nuages) au dessus du Grand Canyon.

La route la plus simple est de faire tout droit. On quitte Henderson gentiment en s'éloignant des Bravo de Las Vegas et en tirant un trait vers Page. Cette route fait passer au nord du Grand Canyon. La vue restera sympathique à droite. C'est la route la plus rapide et celle qu'emprunterons Jean-Marc et Joël dans leur PA28. Pour l'équipage du Cessnouille, comme vu précédemment, nous allons passer par un des corridors de la SFRA du Grand Canyon.

La route directe Henderson - Barrage Hoover avec le Lac Mead et Page.

La route qui fait partir d'Henderson, puis le lac Mead et le barrage Hoover et le corridor FOSSIL puis Page.

Rien de mieux que la FLY pour voir où l'on peut passer simplement pour quitter Henderson/Vegas.
Comme sur beaucoup d'aéroport, on trouve dans les Pilot's Lounge ou bien clairement affiché avant d'accéder aux avions, aux procédures moindre bruit. Le savoir de Druide local comme aime à le dire mon maitre Jedi (Marc-Olivier).



On part vers Boulder, en restant sous la Bravo, puis le Hoover Dam, un peu de lac Mead et le Grand Canyon.

Avec ForeFlight sur tablette, tout est fait en électronique. On imprime plus rien. On a plus de carte papier. On trace sa route sur la carte électronique avec le doigt, on choisit une altitude avec les conseils (ou pas) de l'Altitude Advisor qui dispose des vents selon les niveaux, puis on envoi tout son log vers le Briefing  et Foreflight présente une version un peu plus lisible que LEIDOS, avec des chapitres : departure Notam, destination notam, Pireps, weather, FDC Notams, Military Notams... etc...  C'est long et un peu fastidieux à lire. Comme en France, on prends la mauvaise habitude de sauter des pans entiers de paragraphe parce qu'on les a déjà vu/lu. Ou parce qu'ils concerne des niveaux inatteignables pour nous. Peut-être. Sûrement. Nous savons que c'est comme cela que les erreurs arrivent et qu'on râte une information primordial. Nous le savons.

Comme d'habitude dans nos briefings, Foreflight nous présente le NOTAM qui cloue au sol tous les 737 MAX. Pas très utile pour nous, si l'on peut dire !

Nous retrouvons nos avions qui ont dormi sur le parking d'Henderson


Joël se dirige vers son PA28
Et nous succombons à la tradition de la photo de groupe avant de mettre en route. Les couleurs sont sympas sur celle-là ! A cet instant, tout le monde a sa route dans ses tablettes. Les briefings sont faits. La météo, les notams... passés en revue. Nous ne déposons pas de plan de vol et partons quand bon nous semble. Des plans de vol réduits seront créés dynamiquement lorsque le Flight Following sera activé. Cela me convient. Les prévols sont aussi effectuées, tous les niveaux vérifiés. Toutes les caméras, les bagages et finalement tout est installé à bord. Tout est prêt au départ. On a plus qu'à s'installer, dérouler la checklist et tourner la clef. Pas de petit soucis en vue et l'on peut se retrouver près d'une des deux machines pour faire cette dernière photo avant la mise en route. Après, il y aura l'isolement des équipages, la radio, les paysages et l'on se retrouvera pour partager nos expériences du vol.




La route mémorisé par le GPS, affichée sur Google Earth : départ d'Henderson en 35, virage dans le vent arrière et on monte pour passer les reliefs.

On contourne l'obstacle et on passe par Boulder pour viser Hoover Dam

Cela devient un peu plus aride, plus on s'éloigne de Vegas
Le barrage Hoover et le lac Mead

Le barrage Hoover

On aurait voulu passer plus près du barrage Hoover, mais des vecteurs imposés par l'ATC en ont décidé autrement. Je voulais que le Hoover Dam reste sur ma droite et nous n'avons pas été libre de notre trajectoire. Pas bien grâve, c'était juste pour faire une ou deux photos !


Après avoir passé le barrage Hoover, nous croisons la route d'un groupe d'hélicoptères de touristes (comme nous, no offense) revenant du Grand Canyon : 3 plots ADSB rapprochés en file indienne.
Encore un coup d’œil au Grand Canyon ?

Un coup d’œil à la météo presqu'en direct de notre destination
Avant d'arriver à Page en Arizona, nous faisons un tout petit détour pour survoler Marble Canyon. Une sorte de reconnaissance pour demain ou après-demain. Car Marble est sur ma Bucket List.

Nous avons de l'essence, les bilans carburants/temps ont été fait. Tout va bien. Ce ne sont pas des branches difficiles à réaliser et limite en performance, sauf peut-être l'altitude. Nous ne sommes pas non plus en retard. On a de l'essence qui nous attends à Page. Et 30 minutes plus loin, à Monument, un hôtel. Et une piste privée tenue par des indiens Navajo. La vie est belle pour les pilotes de Farwest. Alors on va profiter et s'en mettre plein les yeux. Avant de se poser à Page, on va se permettre un 360 au dessus du Horse Shoe Bend. L'année dernière avec le Farwest'18 et son exceptionnelle patrouille (à revoir en cliquant ici), nous n'avions pas pris le temps d'admirer d'en haut, cette boucle du Colorado. Là, on va s'en mettre plein les mirettes !

Le Horse Shoe est vraiment très proche du terrain de Page. Touristiquement parlant, avant Page, il y a le Horse Shoe et le Glen Canyon Dam à survoler.  

Je fixe la GoPro (HD7 version Black) sur la vitre à gauche, derrière Antoine. Elle cadre vers le bas. Et je n'ai qu'à positionner l'avion dans une grande courbe lente, en régime lent tout autour de cette impressionnante construction de la nature. La stabilisation dynamique de la GoPro est bluffante. Je n'avais pas prévu cela. C'était un premier essai. La vidéo ci-après est sortie directement de la caméra, sans aucune retouche. On dirait un travelling sur rail ;)


Et c'est partie pour un tour au dessus du Horse Shoe Bend

La face cachée du Horse Shoe Bend, celle qu'on ne voit pas du sol à l'opposé du point de vue des piétons.
La vue de la trace GPS du 360 depuis Google Earth.
Une fois posé sans histoire à Page (pas de vent embêtant, pas trop de trafic, la routine kou-aaa), nous nous retrouvons pour debriefer. 2 heures et 30 minutes de vol dans les pattes à être ébloui par le paysage. Et une facilité déconcertante pour réaliser tout cela. Comme si j'étais dans mon jardin. Comme si c'était normal. Comme si tout le monde pouvait le faire... Ah oui, TOUT LE MONDE PEUT LE FAIRE.

Base main gauche 33, Page

Finale 33, Page

Je suis un chouya déçu de ne pas avoir eu la bataille de golfettes des FBO qui viennent attraper les avions dès qu'ils ont dégagés de la piste "Venez chez moi l'essence et le stationnement sont moins cher". J'en avais tellement parlé à mes co-équipiers de Farwest ;) Nous passons donc chez Classic Aviation payer l'essence, puis un Coca et une glace Häagen-Dasz au terminal et il nous faut déjà nous remettre de nos émotions car d'autres encore plus fortes sont à venir !



A suivre, le vol de Page vers Monument Valley ! A voir par ici : http://20-100-video.blogspot.com/2019/05/fw19-monument-valley-restera-toujours.html

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